Van Halen

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Van Halen: sobre

Los orígenes de esta banda, uno de los grupos de heavy metal de más éxito en América, se remontan a 1973 en Pasadena, California. Eddie Van Halen (nacido el 26 de enero de 1957 en Nijmegen, Holanda; guitarra, teclado), Alex Van Halen (nacido el 8 de mayo de 1955 en Nijmegen, Holanda; batería) y Michael Anthony (nacido el 20 de junio de 1955 en Chicago, Ilinois, EE UU; bajo) que fueron miembros de los Broken Combs, convencieron al cantante David Lee Roth (nacido el 10 de octubre de 1955 en Bloomington, Indiana, EE UU) para que abandonara los Real Ball Jets y se integrara en el grupo. Tras su aceptación, cambiaron el nombre del grupo por el de Mammoth. Especializados en mezclar versiones de los años 60 y 70 además de algunos temas originales de rock duro, a mediados de los años 70 hicieron una gira por clubes y bares de Los Angeles prácticamente sin parar. Su primera oportunidad llegó cuando Gene Simmons (el bajista de Kiss) acudió a uno de sus conciertos en un club. Se quedó asombrado por la energía que transmitían y la exuberancia de su cantante principal. Simmons produjo una maqueta de Mammoth pero, sorprendentemente, fue rechazada por muchos sellos discográficos de renombre de los EE UU. Fue entonces cuando descubrieron que el nombre de Mammoth ya estaba registrado, por lo que tuvieron que buscar otro. Tras considerar el nombre de Rat Salade, optaron por la sugerencia de Roth de usar simplemente Van Halen. Gracias a la insistente recomendación de Simmons, el productor Ted Templeman fue a ver al grupo, se quedó gratamente impresionado y convenció a los directivos de Warner Brothers Records para que les contrataran. Con Templeman como productor, Van Halen grabó su primer trabajo cuyo título era el nombre del grupo, en 1978. El álbum salió a la venta obteniendo el elogio unánime de la crítica y fue comparado con el primer trabajo de Montrose, de 1974. Ofrecía una excepcional fusión de energía, sofisticación y virtuosismo gracias a la extraordinaria guitarra de Eddie Van Halen y a la voz segura de sí misma de Roth. En 12 meses vendieron dos millones de copias, logrando el número 19 en la lista de éxitos Billboard. Con el paso de los años este álbum se ha seguido vendiendo, y en 1996 se comprobó que solamente en EE UU se habían vendido 9 millones de copias. En 1978, la revista Guitar Player premió a Eddie Van Halen como Mejor Nuevo Guitarrista del Año. El siguiente álbum, simplemente titulado Van Halen II, mantuvo la misma fórmula y consiguió también un gran éxito. Las actuaciones de Roth en el escenario todavía eran más sensacionales, era el showman por excelencia, combinando escenas teatrales con una voz deslumbrante y ofreciendo un auténtico espectáculo. Women And Children First sirvió para que el grupo explorara nuevas vías musicales y experimentara con el uso de sintetizadores. Esto se concretó en Fair Warning, que supuso un cambio notable en relación a sus primeros trabajos. Diver Down fue el álbum más flojo del grupo, siendo los temas más fuertes las versiones de clásicos de los años 60. Sin embargo, sus admiradores no podían fallarle y el álbum, al igual que todos los anteriores lanzamientos, consiguió el disco de platino. Eddie Van Halen también colaboró con Michael Jackson en "Beat It", número 1 en los EE UU en febrero de 1983. Con 1984, sacado a la venta el día de Año Nuevo de ese mismo año, el grupo regresó al panorama musical. Nueve temas originales reafirmaron su posición como los principales exponentes de un metal melódico pero sobrio, con una cierta sensibilidad pop. Encabezado por "Jump", número 1 de la lista de éxitos Billboard y número 7 de las listas de la Gran Bretaña, el álbum consiguió el número 2 en las lista de los EE UU, durante cinco semanas enteras y permaneció en las listas durante un año. Esta fue, sin duda, su salida en solitario más prominente, aunque sus otros compromisos fuera del grupo Van Halen habían incluido trabajos con Private Life y el antiguo miembro de Toto, Steve Lukather. Roth desbarató los planes al marcharse en 1985 para concentrarse en su carrera en solitario, y el ex-cantante de Montrose, Sammy Hagar (nacido el 13 de octubre de 1947 en Monterey, California, EE UU) cubrió su vacante. Manteniendo el nombre de Van Halen, contra la presión de la compañía discográfica para cambiarlo, la nueva formación lanzó un disco en junio de 1986, 5150. El nombre del álbum procedía del código policial para los locos criminales, al igual que el nombre del estudio de grabación de Eddie Van Halen. El primer sencillo, "Why Can´t This Be Love", alcanzó el número 3 en la lista de éxitos Billboard y el número 8 en las del Reino Unido, mientras que el álbum consiguió su primer número 1 en los EE UU y fue su álbum más vendido hasta la fecha. OU812 fue un fracaso en el sentido creativo. Las canciones seguían una fórmula y les faltaba entusiasmo, pero el álbum se convirtió en el segundo número 1 del grupo en menos de dos años. For Unlawful Carnal Knowledge, que se escribe como el acrónimo de F.U.C.K., generó cierta controversia en el momento de su lanzamiento. No obstante, la música del álbum trascendió el humor infantil del título, siendo una recopilación inmaculada de enérgicos e intransigentes rockeros. El grupo había definido su identidad de nuevo y se adentraba en los 90 con una nueva ola creadora. No hace falta decir que consiguieron otro disco de platino. Un álbum en directo prefiguró el lanzamiento de su siguiente grabación, Balance, con la popularidad de Van Halen aparentemente inmune a los estragos del tiempo o de las modas. No es habitual que una recopilación de grandes éxitos consiga ser número 1, pero el grupo lo consiguió en 1996 en las listas Billboard con Best Of Volume 1. Hagar abandonó el grupo en 1996 tras los persistentes rumores de que estaba en desacuerdo con los demás miembros. Los admiradores se alegraron de inmediato cuando se anunció de que el sustituto sería David Lee Roth, aunque no a tiempo completo. Pocos meses más tarde, Roth hizo unas declaraciones en que descartaba una futura relación. La vacante la ocupó Gary Cherone (nacido el 26 de julio de 1961 en Malden, Massachusetts, EE UU), tan pronto como Extreme anunció su disolución oficial en octubre de 1996. El primer álbum en el que participó Cherone, Van Halen III, fue unánimemente puesto por los suelos.