The B-52's

The B-52's: sobre

La peculiar imagen de B-52's, sus payasadas en el escenario y los contenidos de sus letras contradicen su formidable capacidad musical; las canciones del grupo, un pop rítmicamente perfecto, poseen numerosas influencias: rock and roll de los 50, punk o música dance. No obstante, fueron los fans de la música new-wave de finales de los 70 en los que más hondo caló. El grupo se formó en 1976 en Athens, Georgia (EE UU) y tomó su nombre de los peinados cardados de Kate Pierson ( nacida el 27 de abril de 1948 en Weehawken, New Jersey (EE UU) (órgano, voz) y Cindy Wilson (nacida el 28 de febrero de 1957 en Athens, Georgia (EE UU) (guitarra, voz). La formación se completó con el hermano de Cindy, Ricky (nacido el 19 de marzo de 1953 en Athens, Georgia, EE UU), y muerto el 12 de octubre de 1985 (guitarra), Fred Schneider (nacido el 1 de julio de 1951 en Newark, Georgia, EE UU) (teclados, voz) y Keith Strickland (nacido el 26 de octubre de 1953 en Athens, Georgia, EE UU) (batería). La tirada original de "Rock Lobster", un tema de contenido estrafalario pero músicalmente atronador, fue de 2000 copias y llegó a oídos de Chris Blackwell, que les hizo firmar con Islands Records, en el Reino Unido. Su debut, B-52's, fue un éxito de ventas e hizo que la banda fuera muy respetada y tuviera un fuerte seguimiento en el circuito universitario americano de comienzos de los 80. Su himno bandera, "Rock Lobster", se convirtió en un tardío hit en Estados Unidos en 1980, año en que recibieron el visto bueno de John Lennon, quien los declaró su grupo favorito. Los siguientes álbumes siguieron escapando a toda clasificación; su amor por el melodrama y la cultura pop fueron de la mano de un verdadero espíritu de experimentación (como atestigua "Planet Claire", una parodia de la ciencia ficción de los 50). Ricky Wilson murió de SIDA en 1985 (aunque se dijo inicialmente que había sido de cáncer para salvaguardar la intimidad de su familia). Sin embargo, el grupo alcanzó un momento de auge comercial en 1989, en que se sumó una nueva generación de fans con el lanzamiento de su poderoso éxito en single "Love Shack", y el atractivo vídeo que lo acompañaba. Cosmic Thing vino a demostrar que el grupo no había perdido su toque especial, mezclando con aplomo diversos estilos musicales. En 1992 el grupo rompió con Cindy Wilson y grabó Good Stuff bajo la supervisión de su anterior productor, Don Was (de "Was (Not Was)") y Nile Rodgers (de Chic). Durante un concierto para recaudar fondos para el partido demócrata, en abril de 1992, la actriz Kim Basinger sustituyó a Wilson, tal como hizo un año después Julee Cruise. El grupo alcanzó un inmenso éxito comercial en 1994 con el tema central del film Los Picapiedra, si bien a pesar de todos los intentos por disimularlo, seguía siendo difícil calentar a tope sus actuaciones sólo con Schneider y Pierson. Schneider grabó un álbum en solitario en 1996, y Wilson se reincorporó en 1998, en que el grupo anunció nuevos planes para realizar una gira y grabar un disco.