Hard-Fi

Hard-Fi: sobre

La localidad inglesa de Staines, Surrey, al oeste de Londres, es poco más que otro suburbio residencial en las afueras de una gran ciudad. Richard Archer (voz, compositor, guitarra), Ross Philips (guitarra y coros), Jai Stephens (bajo y coros) y Steve Kemp (batería), eran poco más que cuatro aburridos muchachos, enfrentados con pesimismo a la promesa del estándar de clase media y a la mínima oferta cultural de su ciudad. Desde muy jóvenes, se propusieron contestar a todo eso, y con una filosofía “do it yourself” por bandera, combatiendo el fatalismo, grabaron su primer disco en un garaje de taxis abandonado, con la ayuda de Wolsey White (Wrongtom), quien se convirtió en su productor oficial a partir de ese momento. El pequeño sello Necessary Record puso en circulación 'Stars of the CCTV', con sólo quinientas copias que se agotaron rápidamente. El inesperado éxito les llevó a firmar con Atlantic. La presentación oficial estaba programada para hacerse a lo grande en su ciudad (el el club Cheekees, donde se rodara el vídeo para 'Hard to Beat'), pero debido al fallecimiento de la madre de Archer, hubo de trasladarse a otra fecha y lugar. Fueron nominados al Mercury Prize de 2005, lo cual les otorgó aún más enfoque y proyección (aunque el gato al agua se lo llevó Antony and the Johnsons). Gracias al apoyo publicitario, el disco volvió a las listas en los primeros días de 2006, alcanzando el número 1 en enero. Llegó a vender cerca de un millón de copias en el Reino Unido. A las pocas semanas, fueron nominados para dos Brit Awards (Best British Group y Best British Rock Act). El año 2006 lo pasaron en gran parte tocando en directo, con una extensa gira que incluyó cinco noches seguidas en el Brixton Academy de Londres (récord que ostentaban sólo cuatro artistas: The Clash, Bob Dylan, Massive Attack y The Prodigy). 'In Operation' (Atlantic, 2006) es un DVD con una actuación en directo de Hard-Fi filmada en el London Astoria. Hard-Fi se caracteriza por ser una banda que utiliza intensiva y extensivamente las herramientas web 2.0 para su auto-promoción, fieles a su filosofía de manejarse ellos solitos: entre otras cosas, hacen su propio “video podcast”, 'Hard-Fi: Rockin' the City'. Los tiempos de la precariedad han acabado, y el grupo se ha concentrado en los últimos meses en construir su propio estudio en Staines, donde han realizado las sesiones de su nuevo disco: 'Suburban Knights', primer sencillo, está disponible desde agosto: lo mejorcito del R&B blanco mezclado con el swing melódico de grupos como The Jam, con violines finales incluídos. Producción más exquisita se anuncia en 'Once Upon a Time in the West' (Atlantic, 2007), que sale a la luz en septiembre de 2007.