Groove Armada

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Groove Armada: sobre

Los componentes de Groove Armada, Tom Findlay y Andy Cato, viven, trabajan y pinchan en Londres. Sin embargo, cuando tienen que grabar su música, no dudan en coger sus bártulos e irse hasta la más remota casita de campo que pueden encontrar para alejarse lo máximo posible de la civilización (teléfonos, buscas y pubs). (Bueno, pubs tal vez no). En contacto directo con la naturaleza, disfrutan respirando el aire fresco del campo, se sientan bajo las estrellas por la noche y traman el apasionante hechizo funky de Groove Armada. Vertigo es el testimonio sonoro de su excursión del verano anterior a los bucólicos parajes de Ambleside, en la región inglesa de Cumbria. "Para nosotros, es la mejor época del año", dice Tom Findlay con una sonrisa. "Estás lejos de todo y puedes centrarte de verdad en la música. La única manera de entrar en contacto con el mundo es cuando vas a la ciudad". Repleto de sólidos grooves, Vertigo es un disco de densa atmósfera, a la vez que profundamente contemplativo. "Whatever, Whenever" cuenta con la colaboración del rapero M.A.D., componente del equipo de fútbol de Tom, dejándose la piel al micrófono. "If Everybody Looked The Same" es un animado tema funky, mientras que su melancólico "At The River", que cuenta con la voz de Patti Page en "If you're fond of sandunes and salty air", es la banda sonora perfecta para una puesta de sol estival. Está cargado de trombones y de acordes melancólicos, con una musicalidad que difícil de encontrar en la escena de clubes actual. Los chicos se mantienen cercanos a sus raíces de pista de baile en el audaz tema funk "I See You Baby", que ha sido remezclado por Norman Cook (alias FatBoy Slim). Su aproximación orgánica a las canciones ha ayudado a Groove Armada a ganarse una buena reputación como dúo consumado capaz de actuar como DJ, de producir y de remezclar lo mejor que tienen. Pero en modo alguno han llegado hasta ahí por casualidad. "Toda mi juventud estuvo llena de música en la escuela", recuerda Andy Cato, quien toca diversos instrumentos, incluidos el trombón, los teclados y el bajo. "Hice con la música todo lo que pude, sin ir a ninguna escuela de música. A los 17 años, iba a ir a una escuela de música, pero, afortunadamente, mis padres me convencieron para no ir y me quedé en el mundo real". Los dos se conocieron cinco años antes a través de la novia de Andy. "Ella conocía a unos cuantos músicos de Cambridge, como Tim 'Love' Lee o Idjut Boys", cuenta Andy. "Nos sentamos, charlamos, escuchamos algunos discos y tocamos el bajo". Al cabo del tiempo, ambos acabaron en Londres, y ambos intentaron mostrar su técnica de DJ en la gran ciudad. Para evitar la "Mafia de promotores de Londres", montaron su propio club y lo llamaron Groove Armada, nombre que sacaron de una noche en un club de disco de los 70 en Newcastle, que había regentado Joe, un amigo de Tom. Al principio, era un lugar de reunión con dos salas. Andy pinchaba house en una de ellas y Tom funk en la otra. Poco después, se fueron con la fiesta a otro local con una sala e intercambiaron las especialidades con la mesa de mezclas. Gracias a Vertigo, cada vez más gente descubría a Groove Armada, y la fiesta no había hecho más que empezar. Con la cantidad de sencillos y remezclas independientes, un álbum independiente (Northern Star) e innumerables actuaciones como DJ (por cierto, Groove Armada son DJ residentes mensualmente en el Fabric de Londres) a sus espaldas, Vertigo se presenta cómodamente como una maravillosa sinergia entre dos espíritus musicales afines. Este aclamado álbum ha llegado a vender más de 68.000 copias hasta la fecha sólo en UK, y se ha metido en el Top 20 de las listas británicas, al igual que pasó con los tres sencillos extraídos de Vertigo. "La cosa simplemente funciona entre nosotros", dice con una sonrisa Tom, quien toca la trompeta, el bajo y algún que otro teclado aquí y allá. "Creo que hay ciertas líneas de definición entre lo que hacemos. Andy se dedica más a la parte técnica y yo tiendo a preparar más tazas de té de las que él prepara nunca. Pero funciona. Creo que nos respetamos el uno al otro, y nunca tenemos grandes broncas. Es un toma y daca y, al final, siempre acaba saliéndonos algo con lo que estamos contentos". Groove Armada tendrá siempre unas fuertes raíces en la pista de baile, y su banda de siete componentes les ha ayudado a darse cuenta realmente de todas sus aspiraciones musicales. Según Andy, "crecimos escuchando discos interpretados por gente, aunque fueran discos de dance o de funk. En directo, utilizamos la tecnología para mantener los elementos rítmicos abundantes y vibrantes, pero hacemos una nueva interpretación de las canciones para incorporar los elementos en directo. Eso da mucha más satisfacción que plantarnos sin más delante del reproductor de DAT". "Alguien dijo recientemente que le recordábamos a Sly & The Family Stone", concluye Tom, con cierta cara de asombro por tan generoso cumplido. "Obviamente, no somos tan buenos, pero creo que tenemos vibraciones en común". Repleto de movimiento perpetuo, caos y un buen toque de diversión y de funk, el Vertigo de Groove Armada destaca como una de las más importantes colecciones rítmicas de los 90. Biografía cortesía del sitio web oficial