Fatboy Slim

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Fatboy Slim: sobre

Norman Cook trabaja justo con la base más básica de los instintos juveniles: fiesta a tope. Aparentemente un producto de esa mentalidad, el momento en el que salió el lanzamiento individual “Praise You” de 1999 del productor británico no podría haber sido más preciso. Justo en el momento cuando los fanáticos del pop buscaban un poco de placer sin sentimiento de culpa, un simple y dulce ritmo vino, dejando también un pegajoso coro de “I have to celebrate you baby/I have to praise you like I should” (te tengo que celebrar baby/te tengo que alabar como debería). Entre la más simple de las declaraciones humanas, no tenía ni siquiera que ser tu amante en lo que estabas pensando. Si “Praise You” hubiera sido la primera canción de un álbum de mezclas para el día de la madre, no hubiera estado fuera de lugar. No hay muchas otras canciones de ritmos constantes que tienen sentido como este y terminó siendo el empujón que la música electrónica necesitaba para meterse en la conciencia popular. Lo cual no dice que Fatboy Slim no mereció su lugar bajo la luz del éxito. Como muchos otros artistas de música electrónica, Cook, nativo de la ciudad costera de Brighton, Inglaterra, viajó por muchos caminos para llegar a su cima. Desde tocar el bajo para los Housemartins en los años 80' hasta llegar al ranking de los Top 40 del Reino Unido con su trío de acid-house conocido como Pizzaman hasta produciendo música de discoteca para Beats International. Tuvo mucho éxito en distintos lugares. En los principios de los años 90', se largó solo, lanzando álbumes bajo muchos seudónimos, como Freakpower y Mighty Dub Katz. Pero esos proyectos fracasaron. Y entonces, con el empujón de amigos como los Chemical Brothers, se transformó en su propia persona: Fatboy Slim. Nunca ha sido una persona que se esconda, pero los dos álbumes de Cook bajo el nombre Fatboy Slim (“Better Living Through Chemistry” de 1996 y el platino “You've Come a Long Way, Baby” de 1998) son guías de como complacer a las audiencias masivas, desde ritmos de pista de baile de “Everybody Needs a 303” de “Better Living” hasta repetitivos ritmos de guitarra en “right about now” de “The Rockafeller Skank”. Con toda la música saliendo de su estudio en casa llamado “House of Love”, la maestría de Fatboy de tomar sonidos y ritmos desde cualquier lugar de la imaginación y transformarlos en ritmos que sacuden es lo que le ha dado su verdadero éxito. “You've Come a Long Way, Baby” vendió más de tres millones de copias, mientras “Praise You” fue una de las primeras canciones electrónicas en entrar al Top 40. El álbum generó mayor interés debido en parte a un par de remixes de Cook en 1998. Sus versiones de “Renegade Master” de Wildchild y “Brimful of Asha” de Cornershop llegaron a la parte más alta de los rankings británicos y eran religión en las discotecas. Pero fue el primer lanzamiento individual de Fatboy Slim, una canción llamada “Santa Cruz”, la que logró ponerle en órbita en 1995. Era el primer lanzamiento de una empresa discográfica de Brighton llamada Skint, un lugar que pronto se transformaría en la central de la música conocida como el “Big Beat” (ritmo grande). Era el equivalente musical del furor que causó el grito de “Throw your hands in the air, and wave 'em like ya just don't care” en las pistas de las discotecas de todo el mundo. “Big Beat” es como una inflada y abultada mezcla de hip hop y música house que invadió al Reino Unido en ese año y Fatboy se ha convertido desde entonces en su representante internacional, presentándose por todo el mundo con su mesa de toca discos para dar enérgicas muestras de su talento. Su estilo no tiene barreras, por eso es que sus presentaciones le gustan a todos desde jóvenes “ravers” hasta madres mayorcitas pasando por camioneros conduciendo por autopistas. Su sonrisa se ha transformado en la cara de la música dance. Toda una industria ha florecido alrededor de Cook, quien lanzó un álbum de mezclas titulado “On the Floor at the Boutique”; nombrado en honor al Big Beat Boutique en Brighton y simulando la experiencia de verlo a Fatboy en vivo. Dos compilaciones no autorizadas salieron en el 2000, una siendo una compilación de sus remixes de trabajos de otros artistas, titulado imaginativamente “Fatboy Slim's Greatest Remixes” (Los Mejores Remixes de Fatboy Slim) y el otro un homenaje a las varias identidades de Cook, titulada “The Fatboy Slim/Norman Cook Collection”. Con sus fanáticos locos por más de Fatboy, los rumores sobre su último álbum (ha grabado una pieza con la mujer del soul Macy Gray) llenaron páginas y páginas hasta que finalmente “Halfway Between the Gutter and the Stars “ salió al mercado.