Elvis Presley

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Elvis Presley: sobre

Elvis Presley naci? en Tupelo, Mississippi, en 1935 y en plena depresi?n de los estados del sur de EEUU. Su nacimiento fue un tanto extra?o. Su madre, no sab?a que hab?a estado gestando dos fetos durante los nueve meses de embarazo. El primero de los beb?s naci? muerto y el segundo fue Elvis, que naci? sano y salvo. Los graves problemas econ?micos de la familia ?su padre siempre estaba en paro- obligaron a esta a emigrar a Memphis, Tennesse, ciudad en la que Elvis creci? y se desarroll?, a la vez que se fue introduciendo en el conocimiento de los g?neros musicales que dar?an origen al rock ?n ? roll y, en especial, a su forma de cantar y de interpretar: El country estaba presente en cada esquina de Memphis; El gospel, que conoci? y con el que se familiariz? cantando en el coro de la iglesia y el blues, que era la m?sica que escuchaba en los clubes nocturnos durante su etapa de estudiante. Elvis tuvo una vida y una carrera un tanto esquizofr?nicas. Por un lado, represent? su papel de rebelde a la perfecci?n, interpretando canciones de la tradici?n marginal negra, contone?ndose y moviendo las caderas como jam?s nadie lo hab?a hecho. Por otro, hablaba de usted a los mayores y era t?mido y educado. Respetaba a sus padres. Todo el mundo coincide en se?alar que lo que le hac?a tan especial era su manera de interpretar y su profunda y contundente voz. Sin embargo, ?l estaba convencido de que lo suyo eran los baladones lacrim?genos como Old Shep. No fue hasta que Sam Phillips ?capo de Sun Records- le descubri? cuando Elvis comienza a explotar como interprete y animal esc?nico. Presley pas? por los estudios Sun despu?s de acabar sus estudios con la intenci?n de registrar un single por unos cuantos centavos ?era pr?ctica habitual por aqu?l entonces- para regal?rselo a su madre por su cumplea?os. La secretaria de Sam qued? impresionada y as? se los hizo saber a ?ste. Phillips se puso en contacto con ?l para que grabara algunas canciones m?s ?junto con el guitarrista Scotty Moore y el bajista Bill Black-, pero la cosa no funcion? hasta que Elvis, un buen d?a, arranc? cantando el cl?sico blues de Arthur Crudup, That? s All Right, Mama, a ritmo de country. Hab?an dado con la f?rmula. En 1954 aparece su primer single para Sun Records, That? s All Right, Mama en la cara A y el cl?sico de country Blue Moon Of Kentucky en la B. Pero el single tuvo muchos problemas para ser emitido por la radio. Era demasiado negro para las emisoras blancas y demasiado blanco para las emisoras negras. No obstante, las actuaciones en directo y el empe?o del Sam Phillips hicieron posible que la leyenda de EL REY comenzara a fraguarse, alcanzando un rotundo ?xito en las semanas posteriores a la publicaci?n. Pero el enlace Sun Records y Elvis Presley s?lo dur? cuatro singles m?s, hasta 1955, a?o en el que se publica Mistery Train. El mito hab?a comenzado a crecer y la estrella necesitaba m?s promoci?n y asesoramiento. De esta manera, el coronel Parker ?manager de la estrella de country Faron Young- se hizo con las riendas del negocio y su primera acci?n fue buscar un nuevo sello discogr?fico, m?s poderoso y solvente, a su protegido. En 1955, Elvis Presley pasa a engrosar el cat?logo de RCA Victor. La ayuda promocional ?sus apariciones en el Ed Sullivan Show- y la distribuci?n nacional que ofrec?a RCA, terminaron por encumbrar a Elvis y por convertirlo en la sensaci?n. El traspaso de Sun a RCA se cerr? por 35.000 d?lares de la ?poca Durante sus primeros tiempos en RCA, Elvis continu? grabando canciones de R&B anfetam?nico como Heartbreak Hotel, Blue Suede Shoes y Hound Dog, todas ellas publicadas en 1956, pero en 1957 puso freno a esta tendencia y volvi? a recurrir al country y al soul, dejando el rock ?n ?roll a un lado y limit?ndolo a sus apariciones en pel?culas. Loving You y Jailhouse Rock fue toda su cosecha para 1957. Tambi?n fue justo al fichar para RCA cuando Elvis contacta con sus admirados The Jordanaires ?grupo vocal de country- y los recluta como voces de apoyo. Esta uni?n no se deshizo hasta 1970. Y justo en la cresta de la ola, lleg? lo inesperado. En 1958, sorprendiendo a propios y extra?os, Elvis, por recomendaci?n del Coronel Parker, se enrol? en las filas del ej?rcito americano. Aunque en un principio esta maniobra parec?a una locura, el tiempo demostr? que no era as?. Parece que Parker no cre?a en el rock ?n ? roll y quer?a acercar a su protegido a otras audiencias m?s maduras, pero la imagen rebelde y rompedora que ofrec?a Elvis no facilitaba la maniobra. Evidentemente, enviar a su protegido al ej?rcito era una buena forma de lavar su imagen rebelde y, de esta manera, hacer asequible a Elvis a esos grupos de poblaci?n que no compraban discos suyos y que, adem?s, reaccionaban violentamente contra ?l y contra el rock ?n? roll en general. La otra gran ?seg?n como se mire- argucia del Coronel Parker fue la de explotar ?la mayor?a de las veces sin sentido- la carrera cinematogr?fica de Elvis. ?sta hab?a comenzado en 1956 con Love Me Tender ?dirigida por Robert D. Webb- y aunque nunca fue un gran actor, lleg? a rodar m?s de treinta t?tulos, de los que destacan, adem?s de la citada, El Rock de la c?rcel (Jailhouse Rock, 1957, Richard Thorpe) y Cita en Las Vegas ( Viva Las Vegas, 1964, George Sydney). La maniobra de Parker fue crucial y Elvis reapareci? ?despu?s de dos a?os de servicio militar en Alemania- como un cantante apto para todos los p?blicos, desprovisto de la enorme carga sexual de su puesta en escena y que le hab?a hecho ganarse el apelativo de La Pelvis. El rock ?n ?roll y sus grandes art?fices ya eran historia. Elvis reapareci? cantando a d?o con Frank Sinatra, uno de los mayores detractores del g?nero. En 1961, deja de actuar en directo para dedicarse en cuerpo y alma al cine. La producci?n discogr?fica se limita a las bandas sonoras de las pel?culas ?otra argucia del sibilino Parker-, pero el resultado es muy irregular. No es hasta 1968 cuando reemprende su carrera con la fuerza y el nervio de sus inicios. En 1969 publica la mejor canci?n de esta segunda etapa, Suspicious Minds. Regresan los directos y la leyenda parece resurgir de sus cenizas, pero poco a poco ?auto confinado a los escenarios de Las Vegas y Hawai y consumido por sus excesos- va desapareciendo la figura ?nunca mejor dicho- del hombre que hizo temblar todos los cimientos de la m?sica popular americana. En 1972 se divorcia de su mujer Priscilla ?que tiene un affair con su instructor de karate- y el proceso de decadencia comienza a acelerarse. A?n en sus peores y m?s convulsos momentos, Parker fue capaz de mantener limpia la imagen de EL REY, ocultando su adicci?n a las drogas hasta despu?s de su muerte, que acaeci? el d?a 16 de agosto de 1977, en plena efervescencia del punk Como epitafio, podemos decir que nada ?ni excesos, ni decadencia...- han podido enturbiar el legado del mejor cantante de blues de la historia. Descanse en paz.