Dr. Dre

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Dr. Dre: sobre

Nombre real, Andre Young; 18 de febrero de 1965, South Central, Los Angeles (EE UU). Considerado por muchos, al menos por la revista Rolling Stone, el máximo exponente del gangsta rap de la costa oeste, Dre empezó su carrera musical como DJ en el club dance Eve After Dark de Los Angeles. En este local ofrecía un repertorio basado en la mezcla de discos nuevos con clásicos del soul como Martha And The Vandellas. El club tenía una habitación trasera con un pequeño estudio de cuatro pistas donde Dre, junto con el futuro componente de NWA, Yella, y Lonzo WIlliams grababan sus maquetas. La primera fue "Surgery", un tema electrónico básico con un estribillo que rezaba "Calling Dr Dre to surgery". Estas sesiones, así como las veladas en Eve After Dark, le sirvieron para aprender las técnicas de los platos que posteriormente aplicaría en NWA (Niggers With Attitudes). Antes, con 17 años, había formado el grupo World Class Wreckin' Cru. Aunque otros excomponentes como Ice Cube habían sentado las bases para que el rap penetrara en un ámbito musical más general, el éxito del primer trabajo en solitario de Dre en 1992, The Chronic, confirmó este estallido comercial. Este LP marcó también un cambio de rumbo para los raperos gangsta actuales. La música recibía ahora una herencia inequívoca del funk de George Clinton y Funkadelic. El propio Dre admitía abiertamente la influencia que había tenido en su vida Clinton: "En los setenta, la gente lo único que hacía era colocarse, cortarse el pelo a lo afro, llevar pantalones de pata de elefante y escuchar Parliament-Funkadelic. Por eso le puse a mi álbum el título de The Chronic y por eso la música y los conceptos tienen la base que tienen, porque todo ese rollo influenció mucho en mi música. Muchísimo'. Con este propósito creó un grupo de estudio para las sesiones, que contaba con músicos de R&B del talento de Tony Green (bajo) y Ricky Rouse (guitarra). Mientras las letras de Dre mantenían la misma energía que las que caracterizaron a NWA, se produjo un cambio en cuanto a la temática. The Chronic hacía referencia directa al uso recreativo de la marihuana, y tomaba el nombre de una variedad especialmente virulenta y popular de esa droga. Junto con la colaboración de Cypress Hill, el cannabis se convirtió en la droga de moda entre los raperos gangsta, que debatían mucho sobre el crack pero que raramente lo aprobaban. The Chronic permaneció ocho meses en el Top 10 del Billboard. Casi tan importante como su faceta de autor era la creciente reputación de Dre como productor. Además de producir un álbum para una de sus muchas novias, Michel'le, sus trabajos con Eazy-E, D.O.C., Above The Law y, sobretodo, Snoop Doggy Dogg, abrieron nuevos horizontes. Dogg ya había rapeado con Dre en los exitosos singles "Deep Cover" y "Nuthin" But A "G' Thang". No obstante, la obra Doggystyle batió todos los records de ventas y catapultó al gangsta rap a lo más alto de las listas de álbumes. Muchos albergaban la teoría de que detrás de este éxito estaba la figura de Dre. El mismo productor había declarado: "Podría coger a un crío de tres años y hacer un disco de éxito con él". En esa época, Dre dejaba aparcada su propia carrera para concentrar sus energías en NWA, especialmente en Straight Outta Compton, disco que marcaría una época: "Actualmente no soporto ese álbum. Lo monté en seis semanas para que pudiéramos tener algo que llevar al mercado". Durante su compromiso con la tropa de NWA, se convirtió en el productor del sello de Eazy-E Ruthless Records. Siete de los ocho álbumes que produjo para esa casa discográfica entre 1983 y 1991 fueron platino, pero rompió con Ruthless por, según él, impago. Al poco, Dre empezó a burlarse de Eazy-E en las letras de sus canciones, como en el single "Dre Day", diatriba a la que Eazy-E replicó con su "Muthaphukkin' Gs". Como muchas estrellas del rap, Dre nunca estuvo alejado de la polémica, ni siquiera después de instalarse en la comodidad de su lujosa residencia de San Fernando Valley. Como si deseara reintegrarse a la vida de "gangsta de verdad", Dre mantuvo una guerra de desgaste con las autoridades. La presentadora de televisión Dee Barnes entabló un pleito multimillonario contra él por golpearla presuntamente contra una pared en un club nocturno de Hollywood en 1991. También fue declarado culpable de haber roto la mandíbula a un productor discográfico (fue condenado a arresto domiciliario y a llevar un dispositivo de seguimiento), y fue detenido por la policía montada tras una refriega en el vestíbulo de un hotel de Nueva Orleans. Eazy-E le demandó, mientras Dre se quejaba agriamente de las restricciones de comercio y del dinero que se le adeudaba, echaba pestes de Jerry Heller, presidente de Ruthless y, finalmente, lograba firmar un contrato con Interscope Records de Jimmy Iovine. Éste le dejó montar su propio sello, Death Row Records, cofundado con el polémico Marion "Suge" Knight, expublicista de Vanilla Ice. El éxito de The Chronic y Doggystyle, sumado a la contratación de la estrella más emergente del rap, 2Pac, hicieron de Death Row uno de los sellos más potentes de EE UU en muy poco tiempo. En 1996, no obstante, sus bien conocidos problemas culminaron con la marcha reñida de Dre para formar su propia casa discográfica, Aftermath Records. El primer lanzamiento de este sello fue una recopilación de varios artistas, cuyo tema culminante era el single declamatorio de Dre "Been There Done That", un portazo de despedida al gangsta rap y a Death Row. En 1998, Dre volvió de nuevo a la actualidad como coproductor de The Slim Shady, el controvertido e impactante álbum de su protegido Eminem. El mes de noviembre siguiente, publicó la ampliamente esperada segunda parte de su colección, Dr. Dre 2001. El álbum, que contó con la colaboración de gente como Eminem, Snoop Dogg, Mary J. Blige o Xzibit, sirvió para recordar de manera muy eficaz la preeminencia de Dre en el mundo del gangsta rap.