Billy Joel

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Billy Joel: sobre

Billy Joel es, despu?s de todo, un contador de historias. Tiene la singular habilidad de tomar palabras y darles significado que es tanto oportuno como eterno. Y en los ?ltimos 30 a?os ha compartido este verdadero don de la narraci?n con el mundo, componiendo canciones que se han transformado en la mism?sima esencia de la vida de generaciones de amantes de la m?sica. Al tocar los corazones, las almas, las mentes y las consciencias de millones de personas y articulando sus sue?os, esperanzas, miedos y tristezas; todo mientras hablando con su propia voz; ?l ha probado que es merecido de la adoraci?n, los elogios y la admiraci?n que ha recibido. Naci? como William Martin Joel el 9 de mayo de 1949 en Hicksville, N.Y. de sus padres Howard y Rosalind Joel y fue criado en el barrio de clase media Levittown, N.Y.. De ni?o, Billy tom? clases de piano (su padre era un entrenado pianista cl?sico) y, con tiempo, tambi?n clases de boxeo para evitar ser molestado por chicos del barrio que consideraban su tocar el piano como poco macho. Como muchos chicos del suburbio, Billy se encontr? pegado al televisor una noche en 1964 cuando los Beatles tuvieron una presentaci?n en el programa The Ed Sullivan Show. Sinti?ndose excitado e inspirado, Joel sab?a que una vida en la m?sica era lo que quer?a. Comenz? su b?squeda y encontr? a The Echoes (que con tiempo se transformaron en Emerald Lords y luego en Lost Souls) con la meta de llegar al super estrellato en el rock. The Echoes eran bastante populares y pronto Joel descubri? que su creciente compromiso con la m?sica le estaba tomando m?s tiempo del que ten?a y por ende dej? la escuela secundaria a solo unos meses de graduarse. En 1967 Joel dej? a The Echoes para unirse a The Hassles, con quien grab? dos ?lbumes y cuatro lanzamientos individuales, ninguno de ellos haciendo mucho da?o o beneficio a la m?sica de los Estados Unidos del momento. Despu?s de la desilusi?n de The Hassles, Joel y el baterista Jon Small formaron un dueto llamado Attila, cuyo debut en la empresa discogr?fica Epic fue un fracaso total. Decidiendo transformarse en solista, Joel lanz? su primer ?lbum, ?Cold Spring Harbor? en 1971. El perfeccionamiento del ?lbum fue tan err?neo que dej? la voz de Joel sonando m?s como si se estaba probando para ?Alvin y los Chimpmunks?. Frustrado y con depresi?n, Joel tom? sus cosas y en 1972 se fue para el oeste, donde comenz? a tocar en un piano bar con el nombre Bill Martin. Pronto despu?s, comenz? a hacer tours por bares en todo el pa?s. Cuando una estaci?n de radio se encontr? con una versi?n en vivo de ?Captain Jack?, Joel se vio siendo el centro de atenci?n de grandes empresas discogr?ficas que quer?an de sus servicios. Eventualmente firm? con Columbia porque ellos eran la casa de uno de sus ?dolos, Bob Dylan, y aqu? es donde la historia de Joel verdaderamente comienza. Su primer lanzamiento con Columbia fue ?Piano Man? de 1973. La canci?n titular ser?a su m?s identificada y su primer lanzamiento que lleg? a los Top 40. El ?lbum hac?a ?nfasis en su habilidad de contar un cuento. Con ?Piano Man?, Joel cant? sobre quiz?s el trabajo m?s importante hasta ese entonces en la vida del joven interprete, el de ser un pianista en un bar de barrio. Tejiendo los cuentos de clientes que lo visitaban en el ?Executive Room? y d?ndoles su propia interpretaci?n a sus destinos colectivos, le dio vida a los cuentos y esperanzas a las vidas de esos clientes, todo mientras comenzando su camino como un canta autor cuyos cuentos conectar?an al pasado, al presente y al futuro. Solo ten?a 24 a?os. Justo despu?s de su primer tour nacional vino su segundo ?lbum para Columbia, ?Serenade? en 1974. Este ?lbum continu? el patr?n trazado por su primer ?lbum e inclu?a narraciones autobiogr?ficas como ?Streetlife Serenader?, ?The Entertainer? y ?Los Angelenos?. Luego vino ?Turnstiles? en 1976 con ?Say Goodbye to Hollywood? y ?New York State of Mind?. Con el lanzamiento de ?The Stranger? de 1977, Joel lleg? al super estrellato que tanto a?oraba. Para el final del a?o, ?The Stranger? se convirti? en platino y le dio a Joel ?xito tanto comercial como cr?tico, con ?Just the Way You Are? ganando el ?lbum del a?o y canci?n del a?o en los Grammys de 1978. ?The Stranger? tambi?n inclu?a a ?Movin' Out (Anthony's Song)?, ?She's Always a Woman?, ?Scenes From an Italian Restaurant? y ?Only the Good Die Young?. ?52nd Street?, lanzado en 1978, le dar?a dos Grammys m?s, uno por mejor presentaci?n de pop masculino y otro por ?lbum del a?o. Se pas? ocho semanas como No. 1 en los Estados Unidos y se transform? en el ?lbum mas r?pidamente vendido hasta la fecha, llegando a dos millones en solo un mes. ?xitos inclu?an ?Big Shot?, ?My Life? y ?Honesty?. Ya Joel ten?a su formula de escribir canciones perfeccionada. Juntar letras semi-autobiogr?ficas que aplican a toda persona con una de tres influencias musicales: el sonido del boogie de los Moonglows (quienes fueron incluidos en el sal?n de la fama del rock n' roll por Joel en el a?o 2000), el sonido de los Beatles o el soul de Ray Charles. Era una imbatible combinaci?n. El quinto Grammy de Joel vino en 1980 con ?Glass Houses?, con el cual ganar?a su segundo premio a la mejor presentaci?n de rock masculino. ?Glass Houses? lleg? en un tiempo cuando la m?sica se estaba alejando del mundo de los canta autores de los a?os 70s hacia el punk y el rock new wave; sin embargo Joel continu? siendo incre?blemente exitoso. Adapt? pero tambi?n mantuvo su sonido. Siendo el due?o de las radios con ?xitos como ?You May Be Right?, ?Sometimes a Fantasy?, ?It's Still Rock and Roll to Me? y ?Don't Ask Me Why?, Joel prob? su gran poder de quedar en boca de todos. Diez a?os de grabaciones y tours causar?an que cualquiera tenga ganas de tener un tiempo libre, as? que con el repetido lanzamiento de ?Songs in the Attic? en 1981, una versi?n adaptada de su primer desastroso ?lbum, Joel pudo tomarse un muy merecido descanso y relajamiento. Cuando volvi? en 1982 con ?The Nylon Curtain?, se dice considerado por ?l como su favorito ?lbum de todas sus grabaciones, Joel compuso m?s canciones que retaron al tiempo. Las primeras se?ales de ?Reaganomics? y la codicia de los a?os 80 estaban por todos lados y con ?Pressure? (Presi?n), Joel le dio voz a toda una frustrada generaci?n. Con ?Allentown? y ?Goodnight Saigon?, habl? por aquellos cuyas voces seg?n ?l no estaban siendo escuchadas, como trabajadores del metal y veteranos de la guerra de Vietnam. En un profundo contraste, ?An Innocent Man? de 1983 volvi? a los cuartetos de las esquinas, la m?sica doo-wop y los principios del rock n' roll con ?Tell Her About It?, ?The Longest Time?, ?Keeping the Faith? y ?Uptown Girl?. El ?ltimo, una canci?n de la onda de Phil Spector, fue un homenaje a la nueva mujer en su vida, la actriz/modelo Christie Brinkley. Joel, con buenas intenciones, promocion? el aspecto de la-bella-y-la-bestia de su relaci?n con un video que lo representaba a ?l como un sucio mec?nico y a Christie como el sue?o imposible de todo hombre. ?Greatest Hits Vol I & II? lanzado en 1985, conten?a 25 de sus mejores ?xitos de nueve diferentes ?lbumes. Hasta la fecha, es el quinto ?lbum m?s r?pidamente vendido de todos los tiempos, llegando a m?s de 20 millones de copias vendidas internacionalmente. En los pr?ximos 10 a?os, Billy Joel lanz? cuatro ?lbumes m?s y un tercer volumen de sus mejores ?xitos. ?The Bridge? de 1986 cont? con las canciones ?This Is the Time?, ?A Matter of Trust? y un dueto con su ?dolo Ray Charles, titulado ?Baby Grand?. Con el furor todav?a caliente, vino ?Kohuept? de 1987, una grabaci?n en vivo del concierto hist?rico de Joel en Russia despu?s de la ca?da de la cortina de hierro. ?Stormfront? de 1989, uno de sus ?lbumes m?s autobiogr?ficos, incluy? su interpretaci?n de la historia contempor?nea en ?We Didn't Start the Fire?, un cuento de los pescadores comerciales de la costa de Long Island en ?The Downeaster Alexa? y la pieza de confesi?n ?I Go To Extremes?. Con ?River of Dreams? de 1993, Joel entreg? la pieza rompe rankings y tipo gospel ?Lullabye (Goodnight My Angel)?, una respuesta a la pregunta de su joven hija sobre la muerte, y a?n m?s notable, ?Famous Last Words?, donde en una de las l?neas del prol?fico canta autor, Joel dice ?Estas son las ?ltimas palabras que tengo que decir?. Si retiene su promesa, entonces esa l?nea ser? la ?ltima que escucharemos del canta autor y seremos testigos de su pr?ximo movimiento en su carrera: la m?sica cl?sica. Las estad?sticas de la carrera de Joel son sorprendentes. En 30 cortos a?os, ha lanzado 15 ?lbumes originales, tres ?lbumes de mejores ?xitos y un compilado de colecci?n. Ha vendido m?s de 100 millones de ?lbumes internacionalmente, gan? cinco Grammys, el Grammy de Leyenda (en 1990) y numerosos premios de canta autor de ASCAP y BMI, incluyendo el prestigioso premio Founders de ASCAP y el premio Career Achivement de BMI. Es un miembro de la famosa clase de 1999 del sal?n de la fama del rock n' roll (compa?eros tambi?n honorados incluyen a Paul McCartney, Bruce Springsteen y Curtis Mayfield) y recibi? el premio Century de la revista Billboard en 1994. Sus presentaciones en vivo se han transformado en cosa de leyenda, dada su incomparable pasi?n en el escenario y sus marat?nicas presentaciones de m?s de tres horas. Una grabaci?n de su aclamada presentaci?n en el Madison Square Garden de Nueva York titulada ?2000 Years: The Millennium Concert Live?, ha sido recientemente lanzado, ayudando a resumir el m?s amado trabajo de Joel, el de un siglo por lo menos.